Escassez de fertilizantes pressiona fazendas da América do Norte

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Publicado 24/nov2 min de leitura

Por Rod Nickel


(Reuters) - A escassez global de fertilizantes nitrogenados está deixando os preços em níveis recordes, levando os agricultores da América do Norte a adiar as compras e aumentando o risco de uma corrida na primavera para aplicar o nutriente na safra antes da estação de plantio.


Os agricultores aplicam nitrogênio para aumentar a produção de milho, canola e trigo, e os custos mais altos de fertilizantes podem se traduzir em preços mais altos de carne e pão.


Os preços mundiais dos alimentos atingiram máxima de 10 anos em outubro, de acordo com a agência de alimentos das Nações Unidas, liderados por aumentos nas safras de cereais como trigo e óleos vegetais.


A onda de frio no Texas em fevereiro e o furacão Ida em agosto interromperam a produção de fertilizantes nos EUA. Então, os preços do gás natural, um insumo fundamental na produção de nitrogênio, dispararam na Europa devido à alta demanda e baixa oferta. Os preços globais da ureia este mês chegaram a 1.000 dólares por tonelada pela primeira vez, de acordo com a BMO Capital Markets. Rússia e China restringiram as exportações.


Nos Estados Unidos, os suprimentos de fertilizantes nitrogenados são adequados para aplicações antes do inverno, disse Daren Coppock, CEO da Associação de Varejistas Agrícolas dos Estados Unidos. A aplicação de fertilizantes antes do inverno reduz a carga de trabalho dos agricultores na primavera.


Mas com os preços tão altos, alguns produtores estão atrasando as compras, arriscando uma disputa por suprimentos durante a época mais movimentada do ano, disse Coppock.


As vendas globais de fertilizantes totalizaram 53 bilhões de dólares em 2020, e os preços estão pelo menos 80% mais altos neste ano, de acordo com a Argus Media.


"Você simplesmente não sabe qual será o preço. Isso colocou muitos varejistas em uma posição difícil", disse Troy Walker, diretor de fertilizantes do MKC.


Atrasar a compra de fertilizantes até a primavera corre o risco de mais congestionamentos na cadeia de abastecimento, pois os agricultores correm para aplicar fertilizantes e plantar sementes durante um período apertado.


(Reportagem de Rod Nickel em Winnipeg; Reportagem adicional de Julie Ingwersen em Chicago)

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